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Safe Haven Sunday

Letter from the Bishop

March 14, 2021

By wisdom a house is built,
by understanding it is established;
And by knowledge its rooms are filled
with every precious and pleasing possession.

PROVERBS 24: 3-4

Dear Friends in Christ,

Our homes are not merely buildings that provide shelter, but rather are dwellings of respite and peace. Our homes are special places where our Catholic faith is passed on from generation to generation, where love is shared, and where memories are created. As your Bishop, please know that I pray that homes throughout our Diocese of Savannah are “domestic churches” where good values are learned and lived and discipleship is cherished. Every household must embrace the responsibility of determining the atmosphere for their home so that it is truly a place pleasing to God.

Modern technology has given us easy and affordable access to information and images, and has helped us to stay connected with one another, especially during this time of pandemic. Unfortunately, the internet and smart phones have also allowed access to information and images, specifically pornography, that are harmful to our relationships and to our souls. The introduction of pornography into a home is a dark reality that leads to brokenness of relationships, disrespect for the human body and even addiction. Statistics show that by age eleven many children have already viewed pornography online. The earlier a child is exposed to it, the deeper the wounds caused, and the more difficult it is to be freed from it. The statistics on adult usage of pornography are even more alarming, The moment to set good boundaries for internet usage is now.

Today throughout our Diocese, we are observing Safe Haven Sunday. In each of our parishes, materials are available to help you make your home a Safe Haven for you and your family. I encourage you to prayerfully read the booklet entitled Equipped, which offers concrete assistance in setting good boundaries for technology and internet usage. Whether you are a household of one or of many, I ask you to take the booklet and prayer card and join with me and with the faithful across our Diocese in ensuring that our homes are sacred places where holiness, chastity, and purity are desired and valued.

Thank you for making your home a “domestic church” and a Safe Haven. Be assured of my prayers for you and your loved ones during this season of Lent and always. In a special way, I pray for those who are in need of help and healing from addiction. May you be courageous in setting good and healthy boundaries for your household and for your family. As we journey together this Lent and into the future, we will meet in our prayers and Rejoice in the Lord always.

In Christ,

Most Rev. Stephen D. Parkes, DD
Bishop of Savannah

14 de Marzo, 2021

Con sabiduría se construye la casa;
con inteligencia se echan los cimientos;
Con buen juicio se llenan sus cuartos de bellos y extraordinarios tesoros.

Proverbios 24:3-4

Queridos hermanos en Cristo:

Nuestros hogares no son solo edificios que nos albergan, sino que son moradas de descanso y paz. Nuestros hogares son lugares especiales donde nuestra fe católica se transmite de generación en generación, donde se comparte el amor y se crean las memorias. Como su Obispo, quiero que sepan que rezo para que todos los hogares en nuestra Diócesis de Savannah sean “iglesias domésticas” donde se aprendan y vivan los buenos valores y se aprecie el ser discipulo. Cada hogar debe asumir la responsabilidad de determinar el ambiente de su hogar para que sea realmente un lugar agradable a Dios.

Con la tecnología moderna hemos tenemos acceso fácil y practico a la información e imágenes, y nos ha permitido mantenernos conectados unos con otros, especialmente durante esta época de pandemia. Lamentablemente, el Internet y los teléfonos inteligentes también han permitido el acceso a información e imágenes, específicamente a la pornografía, que son dañinas para nuestras relaciones y para nuestras almas. La introducción de la pornografía en un hogar es una oscura realidad que conduce a la ruptura de las relaciones, a la falta de respeto por el cuerpo humano e incluso a la adicción. Las estadísticas muestran que a los once años muchos niños ya han visto pornografía en línea. Mientras más pequeño un niño sea expuesto a la pornografía, más profundas serán las heridas causadas y más difícil le será liberarse de ella. Las estadísticas sobre el uso de la pornografía por parte de los adultos son aún más alarmantes. El momento de establecer buenos límites para el uso de Internet es ahora.

El día de hoy, en toda nuestra Diócesis, estamos celebrando el Domingo de Refugio Seguro. En cada una de nuestras parroquias, hay materiales disponibles para ayudarle a hacer de su hogar un Refugio Seguro para usted y su familia. Les animo a leer en oración el folleto titulado Equipado, que ofrece ayuda concreta para establecer buenos límites en el uso de la tecnología y de Internet. Ya sea que usted tenga un hogar de uno o de muchos, le pido que tome el folleto y la tarjeta de oración y se una a mí y a los fieles de toda nuestra Diócesis para asegurar que nuestros hogares sean lugares sagrados donde la santidad, la castidad y la pureza sean deseadas y valoradas.

Gracias por hacer de su hogar una “Iglesia doméstica” y un Refugio Seguro. Tengan la seguridad de que yo estaré orando por ustedes y sus seres queridos siempre y en particular durante este tiempo de Cuaresma. De manera especial, rezo por aquellos que necesitan ayuda y sanación de la adicción. Que sean valientes a la hora de establecer límites buenos y sanos para su hogar y su familia. Mientras caminamos juntos en esta Cuaresma y hacia el futuro, encontrémonos cada día en nuestras oraciones y Alegrémosnos Siempre en el Señor.

En Cristo,

Reverendísimo Monseñor Stephen D. Parkes, DD
Obispo de Savannah